国际贸易:国家之间的商业

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发表时间:2019-05-29 09:39

各国之间的贸易使世界变得更好是大多数经济学家都同意的观点。然而,国际贸易可能是国内和政府之间最具争议的政治问题之一

消费者和企业在国外购买更便宜的商品或服务时,两国的生活水平都会提高消费者和公司选择在国外购买产品的原因可能是比国内同类产品更适合他们的需求,或者在国内目前可能无法提供。外国生产者不仅可以通过在自己的市场上销售来增加销售额,还可以通过其自身或该国与其他国家用于购买外国产品的外汇(货币)而获益。

尽管如此,即使整个社会在国家交易时获益,但并非每个人或公司都会变得更好。当一家公司购买外国产品因为它更便宜时,它会带来好处但是(更昂贵的)国内生产商会失去销售市场。然而,买方的收益通常超过国内卖方的损失。除了生产成本不包括污染等社会成本的情况外,当各国进口其他国家生产效率更高的产品时,世界会变得更好。

那些认为自己受到外国竞争影响的人一直反对国际贸易。在Adam SmithDavid Ricardo 等经济学家建立自由贸易经济基础之后不久,英国历史学家托马斯·B·麦考利就在观察政府决定是否接受这一概念时所面临的实际问题:自由贸易是政府赋予人民权利最大的祝福之一,但几乎每个国家都不受欢迎。

两个世纪后的贸易争论仍然引起共鸣。

为什么国家贸易

在经济学中最重要的概念之一Ricardo观察到贸易是由比较而非绝对成本(生产商品)驱动的在所有商品中,一个国家的生产力可能比其他国家更高,因为它可以使用比其他国家生产相同商品所需的更少的投入(如资本和劳动力)来生产任何商品Ricardo的见解是,这样一个国家仍然可以从其比较优势出口产品中获益,这些产品的绝对优势最大,而且进口产品的绝对优势相对较少(即使仍然是积极的)

比较优势

即使是一个在所有方面都更有效率(有绝对优势)的国家也会受益于贸易。

一个例子:

国家A:一小时的劳动可以生产三公斤钢或两件衬衫。国家B:一小时的劳动可以生产一公斤钢或一件衬衫。A国在这两种产品中效率更高。现在假设B国提出出售A国两件衬衫以换取2.5公斤钢材。为了生产这两件额外的衬衫,B国将生产(两公斤)钢材的工作转移了两个小时。国家A从生产(两件)衬衫转移一小时的工作。它利用这一小时的工作量来生产另外三公斤的钢材。

总体而言,生产相同数量的衬衫:A国生产的衬衫少两件,但B国生产另外两件衬衫。然而,现在生产的钢材比以前更多:A国生产了3公斤钢,而B国钢铁产量减少了2公斤。额外的1千克钢是衡量贸易收益的指标。

虽然一个国家的服装生产率可能是其贸易伙伴的两倍,但如果生产钢铁或建造飞机的生产率是其三倍,那么制造和出口这些产品以及进口服装将会受益。它的合作伙伴将通过出口衣服获得收益--它具有相对但非绝对的优势--以换取这些其他产品(见专栏)。比较优势的概念还延伸到实体商品以外的服务贸易--例如编写计算机代码或提供金融产品。

由于比较优势,贸易提高了两国的生活水平Douglas Irwin2009)将比较优势称为经济发展的好消息即使一个发展中国家在任何领域都缺乏绝对优势,它将始终些商品的生产中具有比较优势并将与发达经济体进行有利可图的贸易。

由于几个原因,可能出现比较优势的差异。在20世纪初期,瑞典经济学家Eli HeckscherBertil Ohlin将劳动力和资本(所谓的要素禀赋)的作用确定为优势的决定因素。 Heckscher-Ohlin主张坚持认为,各国倾向于出口其生产过度使用该国相对丰富的生产要素的商品。拥有资本的国家如工厂和机械应该出口资本密集型产品,而那些拥有劳动力的国家应该出口劳动密集型产品。今天的经济学家认为要素禀赋很重要,但对贸易模式也有其他重要影响(Baldwin2008)。

最近研究发现,贸易开放事件不仅会在不同行业之间进行调整,也会在其内部进行调整。来自外国公司的竞争加剧给利润带来压力,迫使效率较低的公司为更有效率的公司腾出空间。扩展和新进入带来了更好的技术和新产品品种。最重要的是,贸易可以在不同类型的商品(比如冰箱)中进行更多选择。这就解释了为什么有很多产业内贸易(例如,出口家用冰箱的国家可能会进口工业冷却器),这是因素禀赋方法所不具备的。

贸易带来明显的效率优势可以产生更多的产品不仅是更多相同的产品,而且产品种类更多。例如,美国进口的品种(如不同类型的汽车)数量是20世纪70年代的四倍,而供应每种商品的国家数量翻了一番。更大的好处可能是更有效的投资支出,这是因为公司可以获得更多种类和质量的中间产品和资本投入(想想工业光学镜片而不是汽车)。通过加强整体投资和促进创新,贸易可以带来持续的高增长。

实际上,经济模型曾评估贸易通常忽视了涉及技术转让和促进竞争力的影响,例如产品品种的扩张。那是因为这些影响难以建模,并且包含它们的结果会受到更大的不确定性。然而,研究人员得出的结论是,贸易改革的好处降低关税和其他非关税贸易壁垒,这比传统模式所建议的要大得多。

为什么贸易改革很难

贸易有助于提高全球效率。当一个国家开放贸易,资本和劳动力转向更有效的行业。这一运动为社会提供了更高水平的经济福利。然而,这些影响只是一部分。

贸易也会给那些无法削减贸易的公司和行业带来混乱。由于效率更高的外国生产商而面临艰难调整的公司经常游说反对贸易。他们的工人也是如此。他们经常寻求进口税(称为关税)和配额等障碍来提高价格或限制进口的可用性。加工商可能会试图限制原材料的出口,以人为压低其自身投入的价格。相比之下,贸易的好处是分散的,其受益者往往不承认贸易如何使他们受益。因此,反对者在讨论贸易方面往往非常有效。

贸易政策

自第二次世界大战以来的改革大大减少了政府施加的贸易壁垒。但保护国内产业的政策各不相同。某些部门(如农业和服装)和某些国家集团(如欠发达国家)的关税要高于其他部门。许多国家在交通,通信和金融部门等领域的服务贸易方面存在巨大障碍,而其他国家则有政策欢迎外国竞争。

此外,贸易障碍比其他国家更影响。受影响最严重的是欠发达国家,其出口集中在工业化国家经常保护的低技能劳动密集型产品上。例如,据报道,美国从孟加拉国进口的每1美元收入约15美分的关税(Elliott2009年),相比之下来自一些主要西欧国家的每1美元进口收入只需1美分。然而,从孟加拉国进口的特定产品的关税与从西欧进口的同类产品相同或更低。虽然美国对孟加拉国物品的关税可能是一个戏剧性的例子,但世界银行经济学家计算出来自低收入国家的出口商平均面临的障碍再次大于主要工业化国家出口所面临的障碍(KeeNicitaand Olarreaga2006)。

世界贸易组织(WTO)审查国际贸易。自1948年以来,其153个成员国(世贸组织及其前身的贸易和关税总协定)制定的协议促进了不歧视,促进了几乎所有商业领域的进一步自由化,包括关税,补贴,海关估价和程序,服务业的贸易和投资以及知识产权。这些协议下的承诺是通过强有力的,精心设计的争端解决程序来实施的。

在以WTO为中心的以规则为基础的国际贸易体系下,贸易政策变得更加稳定,更加透明,更加开放。世界贸易组织是全球金融危机没有引发广泛保护主义的关键原因。然而,正如最近在世贸组织多哈回合贸易谈判中所看到的那样,该机构在达成进一步开放全球贸易的协议方面面临巨大挑战。尽管取得了成功,但限制性和歧视性的贸易政策仍然很普遍。解决这些问题每年可以带来数千亿美元的全球收益。但狭隘的利益集团试图推迟并淡化进一步的多边改革。关注更大的利益,以及帮助可能受到不利影响的相对较少的人,可以帮助提供更公平,更经济,更明智的交易系统。


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